UNE COMPARAISON DES 1 000 PLUS GRANDES ZONES URBAINES DU MONDE

Un touriste ou même un démographe peut s’asseoir dans un café près du Louvre et s’imaginer que l’architecture et le développement de Paris se ressemblent, jusqu’à la frange urbaine. Pourtant, Paris est beaucoup plus que la ville proprement dite («Ville de Paris»). Il est entouré par l’ensemble de l’urbain parisien («unité urbaine»), l’empreinte urbaine continue qui s’étend jusqu’à 32 km dans les deux sens et est en grande partie suburbain.

Au-delà de la zone urbaine se trouve le reste de la zone métropolitaine («aire urbaine»), définie par les habitudes de navettage vers la zone urbaine. La région métropolitaine couvre autant de terres que les États du Connecticut et du Rhode Island réunis. Sa population est six fois supérieure à celle de la ville proprement dite (Figure 1).

Sans surprise, ces trois définitions de la ville entraînent une confusion considérable. Les articles de presse et d’Internet comparent fréquemment des pommes avec des oranges et mélangent des villes proprement dites, des zones urbaines et des zones métropolitaines. Toutes ces villes sont des «villes», mais elles sont très différentes.

Genèse des zones urbaines mondiales de Demographia
Cette confusion est la raison principale pour laquelle nous avons commencé à publier Demographia World Urban Areas . Nous souhaitions également disposer de données non disponibles auparavant pour les villes internationales au niveau des zones urbaines, telles que la population, la superficie urbaine et la densité de la population urbaine. Les comparaisons de la densité urbaine étaient les moins fiables, compte tenu des informations limitées.

Trois définitions de la ville
Il existe trois définitions de base de la ville.

• La ville propre , qui relève de la juridiction politique de la principale municipalité historique, telle que la Ville de Paris ou la ville de New York. Le plus souvent, ces zones ne représentent qu’une petite partie d’une grande zone urbaine ou métropolitaine, les deux définitions génériques d’une ville. Il n’y a pas de normes démographiques neutres pour l’établissement de telles juridictions, elles ne sont définies ni par des normes physiques ni par des normes économiques.

• La zone métropolitaine (appelée «zone urbaine fonctionnelle» en Europe) s’organise autour d’une zone urbaine centrale (la ville physique) et comprend les zones rurales et les zones urbaines plus petites à partir desquelles les gens se déplacent vers la zone urbaine centrale.

• La zone urbaine est la ville physique, définie par toute l’étendue du développement urbain contigu. Il est entouré de terres rurales (toutes les terres non urbaines sont rurales) ou de plans d’eau. Les zones urbaines construites sont définies par leurs lumières de ville visibles d’un avion volant haut la nuit. Ce ne sont pas des juridictions, telles que des municipalités, des provinces ou des États, mais sont définies par le point de rencontre du développement et des zones rurales. Peu de pays désignent des zones urbaines, mais l’avènement de la photographie par satellite et des applications Web telles que «Google Earth» permettent d’identifier leur étendue géographique. En combinaison avec l’amélioration rapide des données du recensement international disponibles sur Internet, il est également possible d’estimer les populations des périphéries urbaines.

Faits saillants: Zones urbaines mondiales Demographia
C’est la base des zones urbaines mondiales de Demographia , publiées chaque année en mars ou avril . Il comprend des tableaux de classement pour les 1 072 zones urbaines identifiées ayant une population de 500 000 habitants ou plus, par (1) population, (2) superficie du territoire urbain et (3) densité de population.

Les mégapoles
La fascination que suscitent les mégalopoles, définies comme des zones urbaines de plus de 10 millions d’habitants. En 1950, il y avait deux mégapoles: New York et Tokyo-Yokohama. Aujourd’hui, il y a 38 mégapoles.

Tokyo-Yokohama est la plus grande, avec 38,5 millions d’euros, tandis que New York occupe le 8 e rang avec 21,0 millions d’habitants. Jakarta (34,4 millions) et Delhi (28,1 millions) se classent respectivement deuxième et troisième. Les quatre pays suivants se trouvent en Asie: Manille, Séoul, Mumbai et Shanghai. Sao Paulo et Mexico complètent le top 10.

Zhujiang New Town à Guangzhou-Foshan, 11ème agglomération du monde.

La plupart des résidents urbains vivent dans des zones urbaines plus petites
Ces dernières années, la population urbaine mondiale a dépassé pour la première fois la population rurale. Pourtant, à la lecture de certains rapports, on pourrait avoir l’impression que le citadin typique habite dans l’une des plus grandes villes, comme Manille, Shanghai, Londres ou Séoul. En fait, les mégalopoles ne représentent que 8,4% de la population mondiale. Près du double de ce nombre vit dans des zones urbaines de moins de 100 000 habitants (Figure 2). Aux États-Unis, toute colonie comptant 2 500 habitants est considérée comme une zone urbaine.

Le résident du monde médian (milieu) habite dans une zone urbaine d’environ 625 000 habitants, à peu près de la taille de Bakersfield en Californie ou de Brême en Allemagne.

Densités urbaines
Les densités urbaines varient considérablement. Dhaka , au Bangladesh, est de loin la plus dense, avec 106 300 habitants par mile carré (41 000 par kilomètre carré). C’est environ neuf fois plus dense que Tokyo-Yokohama, 15 fois Toronto, 18 fois Los Angeles, 20 fois New York et plus de 50 fois Boston.

Surface foncière urbaine (empreinte urbaine)
New York n’est peut-être plus la plus grande zone urbaine du monde, mais couvre la plus grande partie du territoire. Il est peut-être surprenant que cette superficie soit presque deux fois plus grande que l’agglomération urbaine de Los Angeles, qui couvre moins de terres que Boston, Tokyo-Yokohama, Atlanta et Chicago; et est la zone urbaine principale la plus dense des États-Unis . Les densités plus élevées de la ville de New York font plus que compenser les densités plus basses de ses banlieues.

Publications de zones urbaines remarquables
Pendant des années, la liste faisant autorité a été la liste des agglomérations urbaines des Nations Unies (ONU) . En effet, Demographia World Urban Areas utilise la définition de l’ONU qui commence par la phrase suivante: «Le terme« agglomération urbaine » fait référence à la population comprise dans les limites d’un territoire contigu habité à des niveaux de densité urbaine sans égard aux limites administratives».

L’ONU ajoute: «Cependant, certains pays ne produisent pas de données selon le concept d’agglomération urbaine mais utilisent plutôt celui de zone métropolitaine ou de ville proprement dite. Si possible, ces données sont ajustées pour se conformer au concept d’agglomération. Lorsque suffisamment d’informations ne sont pas disponibles pour permettre un tel ajustement, des données basées sur le concept de ville proprement dite ou de zone métropolitaine sont utilisées ». Ainsi, la liste de l’ONU comprend les zones urbaines, les zones métropolitaines et les villes proprement dites.

L’effort international le plus important est peut-être le projet d’expansion urbaine , dirigé par le professeur Shlomo Angel, soutenu conjointement par le NYU Marron Institute et le NYU Stern Urbanization Project. Le professeur Angel et son équipe ont également produit l’ Atlas de l’expansion urbaine: 2016 , qui met en évidence la perte de densité généralisée survenue dans les zones urbaines du monde entier.

Le monde urbain en mutation
La majeure partie de la croissance urbaine se situe maintenant dans le monde moins développé. Tokyo-Yokohama, la plus grande zone urbaine du monde depuis 1955, pourrait être déplacée par la croissance rapide de Jakarta et / ou Delhi dans pas plus d’une décennie. Les projections des Nations Unies indiquent que les régions moins développées, qui comptent déjà 75% de la population urbaine mondiale (Figure 3), représenteront 95% de la croissance de la population urbaine d’ici 2050. Il s’agit d’un changement substantiel par rapport à il y a un demi-siècle. les pays développés et les pays moins développés comptaient à peu près le même nombre de résidents urbains.

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