PARTNERS IN TRANSIT: LES AGENCES S’ASSOCIENT À LYFT ET UBER

De nombreux organismes de transport en commun luttent pour maintenir les itinéraires peu fréquentés en raison de la baisse du trafic passager en raison du remplissage relativement peu coûteux des voitures, de la montée du style de vie au travail à domicile et de la popularité croissante des sociétés de réseau de transport, telles que: Lyft et Uber. Le déclin a été le plus marqué dans les petites et moyennes collectivités, où certains services de bus sont peu fréquents, suivent des itinéraires sinueux et cessent de fonctionner après les heures de pointe.

Confrontés à une pression croissante pour essayer de nouvelles choses, de nombreux organismes de transport en commun et gouvernements municipaux expérimentent des stratégies impliquant le covoiturage. Notre nouvelle étude, Partners in Transit: Étude des partenariats entre entreprises de réseaux de transport et agences publiques , décrit plus de deux douzaines de partenariats dans le pays, conçus pour permettre aux opérateurs de transport en commun et aux STN (principalement Lyft et Uber) de se concentrer sur ce qu’ils font de mieux. Les STN comblent les lacunes, proposent des solutions de «premier et dernier kilomètre» et améliorent les services offerts aux personnes à mobilité réduite, tandis que les fournisseurs de services de transport en commun consacrent leurs ressources à la modernisation des itinéraires les plus performants, au service des navetteurs et à d’autres atouts essentiels.

L’idée sous-jacente à de nombreux partenariats est qu’un programme bien conçu peut être moins coûteux que l’achat d’autobus et le paiement de la main-d’œuvre, du carburant et de la maintenance sur des itinéraires peu fréquentés. Ils permettent également aux organismes publics de se familiariser avec les technologies émergentes et peuvent renforcer l’image de marque du transport en commun, sans oublier d’acheminer les voyageurs plus rapidement à leur destination. Le rythme auquel les partenariats se développent à travers le pays mérite beaucoup plus d’attention qu’il n’en a reçu.

Plusieurs des partenariats les plus intrigants offrent à tous les voyageurs des voyages gratuits ou à tarif réduit dans une communauté. Le partenariat de Monrovia, en Californie, subventionne les trajets en Lyft afin que les voyageurs puissent se rendre entre deux points quelconques à l’intérieur de ses frontières, pour un coût de 0,50 USD seulement. Depuis le lancement du programme en mars, plus de 53 000 déplacements ont été effectués à un taux extrêmement bas, ce qui, selon les autorités municipales, accroît la mobilité, atténue les pénuries de stationnement et renforce le développement économique.

Dublin, Californie, offre des réductions de 50% sur tous les trajets Uber et Lyft dans son périmètre, y compris ceux faisant la navette pour sa station de Bay Area Rapid Transit. De l’autre côté de la frontière canadienne, Innsifil, en Ontario, qui serait le premier programme d’Uber dans ce pays, propose un programme de réduction similaire et a généré une publicité démesurée .

Mais des programmes plus ciblés, tels que ceux de Dayton, OH et de San Clemente, CA, qui limitent la plupart des réductions sur les trajets en covoiturage aux zones touchées par les coupures de service, sont particulièrement «chauds». Le programme d’Austin, au Texas, propose des voyages gratuits fournis par RideAustin dans son espace d’exposition, qui comporte de nombreux emplois technologiques, ainsi que des déplacements vers / depuis des arrêts de bus à proximité. Charlotte, Caroline du Nord, Summit, NJ, et Marin County, Californie, ont amélioré l’accès aux nouvelles lignes de transport ferroviaire et atténué les pénuries de stationnement en proposant des trajets à prix réduit pour certaines gares. À Detroit, dans le MI et dans la région de St. Petersburg, en Floride, des réductions spéciales sont accordées aux travailleurs de nuit.

Le processus est simple: les clients entrent généralement un code de réduction dans une application pour bénéficier de la réduction tarifaire, et les agences gouvernementales paient la différence, qui est souvent comprise entre 4 et 8 USD par trajet, bien en deçà du coût de déplacement des mêmes clients dans des bus ou des trains. Néanmoins, rendre ces programmes permanents peut être délicat: si les programmes sont trop généreux, ils peuvent devenir victimes de leur propre succès, dépassant ainsi le budget; si ils sont trop radin, ils génèrent peu de «buzz» et vont en grande partie inutilisés.

Néanmoins, les grandes et les petites agences testent les eaux: 11 des 50 plus grandes agences de transit aux États-Unis ont expérimenté une forme de partenariat. Si davantage d’acteurs importants franchissent le pas, il y aura probablement des «contraintes» pour les utilisateurs, en raison du problème évident qu’un programme mal conçu pourrait cannibaliser le trafic des autobus et des trains. Les agences de Boston et de Las Vegas, par exemple, ont créé des programmes destinés principalement aux utilisateurs admissibles au transport adapté afin de gérer ce risque. Le programme de Boston semble impliquer le plus grand achalandage de tous les partenariats créés à ce jour.

Que ce passe t-il après? Être en mesure de payer pour les deux trajets et les transports en commun – et les connexions entre les deux – sur une seule application. Jusqu’à présent, les clients devaient acheter deux tarifs en payant lors de la connexion de covoiturage ou de transport en commun. Ce désagrément cessera une fois que des problèmes sensibles tels que la protection des informations personnelles et les obstacles technologiques pourront être franchis.

Compte tenu de la vitesse croissante du covoiturage, de plus en plus d’agences vont probablement faire appel à Lyft, Uber et à d’autres fournisseurs pour tester de nouvelles stratégies au cours des deux prochaines années.

Joseph Schwieterman, Ph.D., est professeur de services publics et directeur de l’ Institut Chaddick pour le développement métropolitain à la DePaul University de Chicago. Son étude intitulée Partners in Transit a été publiée la semaine dernière.

Photo du haut: Un arrêt de bus de Miamisburg, Ohio, faisant partie du programme gratuit Lyft-ride de la région de Dayton pour les zones touchées par les coupures de service. Source de la photo: J. Schwieterman

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