MONROVIA, INDIANA, IDYLLE OU ÉLÉGANCE?

Frederick Wiseman a tourné son objectif de réalisation de documentaires vers le Midwest dans sa nouvelle œuvre, Monrovia, Indiana . Ma critique du film est maintenant en ligne au City Journal. Voici un extrait:

« Wiseman a passé dix semaines à tourner dans cette petite ville d’environ 1 500 habitants de l’Indiana, créant ainsi un portrait juste et perspicace d’une partie du Midwest rural. Il nous montre des aspects de la vie quotidienne à Monrovia qui sont probablement exotiques d’un documentaire typique d’une grande ville -films: cultures de maïs et de porcs, tribunaux locaux au diner en ville, collecte de fonds pour la vente de matelas pour l’école locale, vente aux enchères de matériel agricole, réunion du conseil d’administration du Lion’s Club, et plus encore. Les travailleurs de classe des épiceries et des restaurants de leurs propres villes, même s’ils diffèrent par leurs détails, sont probablement aussi étrangers que ceux présentés à Monrovia.

Très brillamment, Wiseman capture la collision entre le passé et le futur de Monrovia. Il montre à quel point Monrovia, à l’instar d’une grande partie du Midwest, est dominée par une nostalgie envahissante et étouffante qui dépasse de loin la fierté d’une communauté saine. Au début de la scène, une institutrice explique la riche histoire de la ville en matière de succès sportif. Le légendaire entraîneur de basket-ball UCLA, John Wooden, gagnant de 10 championnats de la NCAA, est né à Hall, à environ cinq miles de distance. Branch McCracken, entraîneur de basketball à l’Université d’Indiana à deux reprises vainqueur du championnat de la NCAA, était originaire de Monrovia; le lycée a nommé son gymnase en son honneur. L’enseignant explique comment, dans les années 1920, l’Indiana était l’un des trois principaux centres de basketball et raconte les nombreux tournois remportés par les équipes locales à cette époque. Ensuite, comme si on enseignait aux enfants leur culture locale,

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