LE GRAND RETOUR: POURQUOI LES GENS RETOURNENT DANS LEURS VILLES NATALES POUR DÉMARRER UNE PETITE ENTREPRISE

J’ai ma diète de station d’essence. Café, eau, bananes, noix, œufs durs et occasionnellement gâterie au beurre de cacahuète. Ok, parfois je mange aussi du boeuf séché. Vous devez apprendre ces choses lorsque vous passez 10 000 milles sur la route à parler aux propriétaires de petites entreprises pour un podcast.

Après plus de 90 épisodes de Small Business War Stories, quelques événements se sont produits. D’abord, j’ai commencé à moins sucer en interviewant des gens. Il s’avère que ce n’est pas aussi facile qu’il y paraît. Mais plus important encore, j’ai commencé à remarquer des modèles et des leçons dans les histoires des gens. Je collectionne beaucoup de ceux-ci dans mon prochain livre.

La tendance la plus intéressante que j’ai remarquée concerne les entrepreneurs de petites entreprises qui retournent dans les communautés d’où ils viennent. Il se produit un changement invisible en ce sens que des personnes qui voulaient autrefois déployer leurs ailes proverbiales ailleurs retournent dans leurs villes natales pour faire avancer les choses. Cela a toujours été le cas dans une certaine mesure, mais je pense que la technologie permet aux gens de réussir de manière très difficile, voire impossible, il y a seulement dix ans.

Pourquoi les gens rentrent chez eux? Après tout, à un moment donné, ils sont partis chercher l’attrait et le faste d’une grande ville, un pâturage plus vert, un avenir plus brillant, une meilleure carrière.

Eh bien… quelques raisons:

1) Coût de la vie moins élevé

Comme un homme sage l’a déjà dit… le loyer est trop élevé! La plupart des personnes qui quittent leur ville d’origine font des sacrifices à la recherche d’une carrière, d’un mode de vie ou simplement pour sortir de leur enfance. Appels d’aventure! La fortune sourit aux audacieux! 50% de votre revenu pour vivre dans une boîte à chaussures partagée? Sûr! Est-ce qu’ils prennent des chats?

Par exemple, Seth Lee Jones (épisode 021) s’est aventuré de Tulsa (Oklahoma) dans l’ouest à Los Angeles, au début de la vingtaine, pour apprendre la musique. Mais lorsqu’il s’est agi de créer sa propre entreprise de fabrication et de réparation de guitares (et sa carrière musicale) dans la trentaine, il est retourné à ses racines. Maintenant, il a une grande maison à Tulsa avec beaucoup d’histoire dans un quartier cool de la ville pour le prix d’un hangar de stockage en Californie.

Le retour dans des communautés où le coût de la vie est moins élevé donne aux gens de meilleures chances de réussir en maintenant les coûts à un faible niveau. Cela peut faire la différence entre traverser des moments difficiles et retourner à un travail sans issue. En raison de ses compétences et de sa popularité sur les réseaux sociaux, Seth incite des clients de tous les horizons à acheter ses guitares et sa musique. Il vend dans le monde entier et vit localement. Vous pouvez le voir le lundi soir au Colony, un bar de Tulsa.

2) Communauté et appartenance

Je crois que les gens peuvent réussir à bâtir une communauté n’importe où s’ils y mettent tout leur esprit et leur âme. Mais, d’après mon expérience, c’est un peu plus facile dans les endroits où le rythme de vie est un peu plus lent. Lorsqu’il y a moins d’intérêts concurrents et moins de stress, il est un peu plus facile de s’arrêter et de sourire à un étranger et de se rappeler le nom du barista qui sert votre café.

Avoir le sentiment de faire partie de la communauté a quelque chose de spécial. Et il est un peu plus facile d’avoir un impact sur une petite communauté, surtout là où vous avez grandi.

Ce sentiment a incité une autre invitée du podcast, Cali Noland (épisode 034), à retourner à Clarksdale (Mississippi) après l’université pour lancer Meraki Coffee Roasters et son association à but non lucratif, Griot Arts. En compagnie de son partenaire commercial, Ben Lewis, Cali et Meraki, un café au four au cœur du delta du Mississippi. Mais le problème, c’est que, par l’intermédiaire de leur entreprise, ils cherchent à former les jeunes de Delta à la gestion des affaires et à la préparation à la vie active.

Meraki vend du café au centre-ville de Clarksdale, mais comme Seth Lee Jones et ses guitares, ils vendent également leurs grains de café dans le monde entier. Ils peuvent avoir un impact local en utilisant la technologie pour attirer une clientèle géographiquement diversifiée. Les gens achètent le café parce que c’est génial… mais aussi parce qu’ils peuvent faire la différence dans le delta du Mississippi, berceau de la musique et de la culture blues.

3) La technologie change tout

La technologie modifie notre relation à notre environnement. Cela peut être mauvais, dans le sens où il semble que tout le monde est au téléphone tout le temps. Mais cela peut aussi être bon, dans la mesure où cela permet aux gens de gagner leur vie pratiquement n’importe où.

La technologie permet aux gens d’être plus créatifs sur la manière (et le lieu) de gagner de l’argent. Des outils tels que Slack, Google Meetings et les bons vieux courriers électroniques permettent aux utilisateurs de collaborer avec des équipes distantes. Les artisans peuvent obtenir un suivi sur Instagram, vendre leurs marchandises sur Etsy et travailler avec un certain nombre de sociétés de transport à la demande pour acheminer leurs produits vers leur destination finale. Il est facile de considérer ces choses comme allant de soi, mais nombre de ces tâches étaient beaucoup plus difficiles, voire impossibles, il y a à peine dix ans.

Le développement de la technologie continuera à créer des opportunités flexibles. Qu’il s’agisse de formation à distance, d’une connectivité de bureau encore plus distante ou d’une connexion Internet à large bande plus étendue, l’avenir est prometteur pour les personnes dotées d’initiative et de flexibilité. Cela signifie plus de possibilités pour les personnes de vivre où elles veulent et de faire ce qu’elles veulent.

J’ai la ferme idée que cette tendance se poursuivra au cours des prochaines décennies. Des États comme le Vermont s’inspirent de cette tendance en offrant aux gens 10 000 $ pour s’y installer . Les petites communautés continueront d’attirer des gens avec leur coût de la vie moins élevé, leur qualité de vie supérieure et un environnement invitant à prospérer en tant que petites entreprises et membres impliqués de leurs communautés.

En attendant, je continuerai à parcourir de longues distances à la recherche de bonnes histoires pour le podcast; Je ne cesse de m’émerveiller de ce que j’apprends des propriétaires et des exploitants de petites entreprises qui composent le cœur de l’Amérique.

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