LE CARACTÈRE INSUPPORTABLE DES VILLES

La personne qui m’a envoyé le magazine new-yorkais d’Orianna Schwindt sur «l’ insupportable similitude des villes » m’a demandé si je l’avais écrite sous un pseudonyme. En effet, elle aborde tellement de thèmes sur les villes américaines:

« Ce sont les luminaires qui m’ont mis au courant. Vous connaissez ceux dont je parle – vous les voyez à chaque fois que vous allez à Ikea, froidement géométriques, et à chaque fois, vous vous demandez s’ils valent la peine de les installer. dans votre plafond. (Ils ne sont pas.)

J’étais dans un café hors chaîne à Columbia, en Caroline du Sud. J’étais en mission dans les villes les plus proches du centre géographique de chaque État; il ne s’agissait que de l’arrêt n ° 6 sur 50, mais je me suis souvenu d’avoir vu les mêmes lumières dans les cafés de Bend et de Portland, en Oregon, et d’innombrables autres J’avais fréquenté tout en vivant à New York et la région de Chicago.

Cette petite observation a ouvert les vannes. J’ai remarqué que le même genre de personne était derrière le comptoir: jeune et tatoué et à lunettes. Le même genre de clients: jeunes et tatoués et à lunettes, claquant sur MacBooks. (Divulgation complète: votre correspondant est jeune, tatoué et à lunettes, claquant sur un MacBook.) Les mots de passe WiFi étaient autant de variations mignonnes de la «culture du café»:! Java !, TheGreatBambeano, ce genre de chose.

Je ne pouvais pas m’empêcher de remarquer. J’irais voir la même chose à Colorado Springs, à Fresno, à Indianapolis, à Oklahoma City, à Nashville.

Et il n’y avait pas que les cafés, les bars, les restaurants, et même l’architecture de tous les nouveaux logements construits dans ces villes semblait étrangement familière. Chaque fois que je pénétrais dans l’un de ces endroits, mon corps frissonnait involontairement. Je lisais mes notes sur une ville que j’avais visitée des mois auparavant et découvrais que plusieurs de mes observations pouvaient s’appliquer facilement à celle dans laquelle je me trouvais actuellement.

Les établissements n’étaient pas des chaînes, bien que certains aient clairement été créés par le même propriétaire local. Pourquoi ont-ils tous semblé tirés d’un coin embourgeoisé de Brooklyn? Pourquoi autant de villes que j’ai visitées se sentent-elles si semblables?  »

Cette pièce s’accorde bien avec la précédente publication de The Verge, qui traitait de la montée en puissance de «AirSpace» et de la façon dont «Silicon Valley aide à diffuser la même esthétique stérile dans le monde entier.

C’est un autre exemple qui prouve ma maxime:

Alors que chaque entreprise fait de son mieux pour vous convaincre de sa différence et de son supériorité par rapport à toutes les autres entreprises de son secteur, chaque ville s’efforce de vous convaincre qu’elle est exactement la même chose que toutes les autres villes classiquement considérées comme cool.

Ce n’est pas seulement dans la manière dont ils se vendent – bien que cela inclut cela – cela affecte leur manière de se construire physiquement. Les villes américaines tentent toutes de cloner les attributs des endroits où elles sont considérées branchées, comme Brooklyn.

C’est comme une sorte d’urbanisme culte du cargo. comme si elles pensaient que si vous construisez le bon café ou réplique, les startups high tech tomberont du ciel.

Pour être juste, un certain niveau de copie est inévitable et tout à fait approprié. Aucun de nous ne peut créer une vie totalement unique. Nous retirons tous les vêtements, les habitudes, etc., de l’esprit du temps.

Le problème vient lorsque la copie est tout ce que vous faites. Il doit y avoir au moins certains domaines dans lesquels vous mettez votre propre tampon.

En outre, il est indéniable que la qualité des produits et la durée de vie disponible dans les anciennes villes de Sibérie ont considérablement augmenté. Vous pouvez obtenir du café, de la bière, de la nourriture, des glaces, etc. à un niveau de qualité élite dans un nombre impressionnant de villes américaines.

Cela vaut la peine de le célébrer et les lieux devraient se sentir bien. C’est un moment excitant d’être en vie dans beaucoup de villes.

Un défi auquel ces endroits sont confrontés est que le niveau d’amélioration a été si élevé au niveau local qu’ils ne savent pas à quel point le reste du pays s’est aussi amélioré. Ils se retrouvent donc avec une impression exagérée de leur amélioration par rapport au marché.

L’une des décisions les plus importantes que j’ai prises en matière d’écriture a été de faire du blog Urbanophile original un blog régional du Midwest, et pas seulement un blog de ville. Je l’ai fait parce que les habitants de ces villes du Midwest ne savaient même pas ce qui se passait dans la ville suivante, à seulement 100 kilomètres de là. Ils célébraient tous ces condos en construction dans le centre-ville. Mais les mêmes condos étaient construits partout. Je voulais essayer d’aider à sensibiliser à cela, pour aider à donner aux villes du Midwest une idée du marché régional.

Mais même aujourd’hui, les habitants de la plupart des villes ne semblent pas vraiment comprendre que chaque ville possède désormais ce type de matériel. Leur ville s’est considérablement améliorée par rapport à son propre passé récent, mais on ne sait pas dans quelle mesure elle s’est améliorée par rapport à ses pairs, voire pas du tout.

En outre, il est difficile psychologiquement de s’opposer à la foule, et particulièrement aux enfants cools. Il faut un certain état d’esprit civique pour réussir. Les lieux qui peuvent s’être distingués. Je cite à nouveau Nashville, qui se vante de son poulet chaud, du «viande et trois», et de la musique country.

En réalité, la plupart des villes regorgent d’objets intéressants, originaux et authentiques. Dans les villes que je connais bien, je peux personnellement les nommer. Le problème est qu’ils ne sont pas commercialisés. Au lieu de cela, quand quelqu’un comme Orianna vient en ville, elle désigne le lieu de clone de Brooklyn au lieu d’un lieu plus authentique.

Anthony Bourdain a déclaré un jour que tant de villes « interprètent mal de manière tragique ce qui est le plus cool chez elles ».

Cela a certainement été mon expérience. Je vois tellement d’opportunités formidables de vendre ce caractère unique dans le cadre d’un ensemble de lieux, mais je ne parviens pas à intéresser les gens. Peut-être dois-je faire un meilleur travail de vente. Je prends des suggestions parce que c’est tragique de voir un tel potentiel gaspillé.

Il existe une énorme opportunité à saisir par les villes qui n’ont pas peur de mettre en valeur leurs nouveautés, mais qui sont standard, mais également de vanter de la même manière celles dont elles disposaient déjà pour se démarquer. Cela est essentiel à la création de la marque pouvant alimenter une attraction nationale ou régionale.

Un autre extrait de la pièce de New York :

Nous commençons à peine. Dans chaque ville de taille moyenne et supérieure, vous trouverez également:

Le barbecue dispose de tables en bois laqué qui repoussent la sauce, créant une atmosphère qui évoque le sentiment d’une liaison au bord de la route qui fait rôtir ses porcs dans une véritable fosse pendant 12 heures, sans pour autant fournir ce sentiment.

Le restaurant de fusion asiatique qui appartient soit à l’une des familles vietnamiennes qui est arrivée en Amérique après la guerre du Vietnam, et donc assez authentique, ou qui promet des sushis préparés par quelqu’un qui aime vraiment la culture japonaise, l’homme.

Le bistrot ou brasserie américain dont les entrailles peuvent invariablement être qualifiés de «steampunk par West Elm».

Le lieu du brunch qui vous propose les mêmes mimosas et Bloody Mary teintées de cornichons, avec le même menu de restes déguisés et surmenés de chaque lieu de brunch. Œufs-peu importe. Bacon de bourbon. Avocat partout. Des frites à la truffe? De rigueur .

Les peintures murales publiques qui vous osent les passer sans poser pour une photo pour le gramme. Même les barres de plongée peuvent être floues quand vous en avez assez.

Peut-être est-ce inévitable, cette similitude, lorsque vous envisagez un pays dans lequel près de 326 millions de personnes sont éparpillées sur 3,8 millions de kilomètres carrés. Un pays qui est connecté à la vitesse de l’Internet et à des centaines de millions de personnes regardant des photos de bistros Instagram à Nashville, à Los Angeles, à Brooklyn et qui dit: «Je le veux. »

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