LA CROISSANCE DE LA MÉGAPOLE MONDIALE EST À LA TRAÎNE – LES PETITES VILLES SE DÉVELOPPENT DAVANTAGE

Jamais dans l’histoire, autant de personnes n’ont vécu dans des zones urbaines (c’est-à-dire en dehors des zones rurales). Il existe actuellement 37 mégapoles (zones urbaines de plus de 10 millions d’habitants) dans le monde, selon la 14ème édition des zones urbaines mondiales Demographia . Cela représente une augmentation substantielle au cours du siècle dernier. Mais la majorité de la croissance urbaine, contrairement à la croyance populaire, ne se produit pas dans les mégapoles mais dans les grandes zones urbaines n’ayant pas atteint le statut de mégapole.

Il y a cent ans, il n’y avait pas de mégapole. Ce n’est qu’en 1930 que la première mégapole a émergé, New York . À ce moment-là, Londres comptait 8 millions d’habitants et constituait la plus grande agglomération urbaine au monde. Elle avait dépassé Beijing, leader de longue date, vers 1825. Londres occupait la première place avant d’être adoptée par New York dans les années 1910. Tokyo-Yokohama est devenue la deuxième mégapole, atteignant 11,3 millions en 1950, juste derrière les 12,3 millions à New York, selon les données des Nations Unies.. En 1960, Tokyo-Yokohama avait dépassé New York. Entre-temps, Londres avait été laissée loin derrière, atteignant le statut de mégapole seulement dans les années 2010. La croissance de London a ralenti en raison de politiques de planification qui ont contraint la quasi-totalité de la croissance à l’extérieur de la Ceinture de verdure. La région métropolitaine (marché du travail), qui comprend des zones séparées de Londres par la Ceinture de verdure, a connu une croissance saine depuis ce temps.

Cet article décrit les résultats d’une analyse triennale de la croissance estimée de la population par catégorie de population de 2015 à 2018, à l’aide de données provenant de Demographia World Urban Areas . La composition de chaque catégorie de population est maintenue constante sur la base des données de 2015 (les zones urbaines sont analysées dans leur catégorie de population de 2015).

Les mégapoles et les plus petites zones urbaines se développent le plus lentement

Les mégapoles ont attiré l’attention des médias et des chercheurs pour de nombreuses raisons. En outre, l’urbanisation croissante continue de susciter un vif intérêt. Selon les Nations Unies , seulement 2% de la population mondiale était urbaine en 1800. Le monde est maintenant plus de la moitié urbain. On estime qu’en moyenne, la population urbaine mondiale a augmenté de 2,07% par an entre 2015 et 2018.

Mais, malgré la tendance à l’urbanisation, les mégapoles ne connaissent pas la croissance la plus rapide. En effet, ils ont tendance à être parmi la croissance la plus lente au monde. Au cours des trois années de cette analyse, on estime que les mégapoles n’ont augmenté que de 1,83% par an (figure 1). La croissance la plus forte a été enregistrée dans les zones urbaines de 5 à 10 millions d’habitants, juste derrière les mégapoles, avec un taux de croissance annuel de 2,29%, soit 25% de plus que celui des mégapoles. Chacune des petites catégories a progressé plus lentement mais plus rapidement que les mégapoles. Les zones urbaines de 2 500 000 à 5 000 000 habitants ont augmenté de 2,21%, tandis que celles situées entre 1 000 000 à 2 500 000 ont progressé de 2,13%. Les zones urbaines comptant entre 500 000 et 1 000 000 d’habitants ont augmenté de 2,05%. Seules les zones urbaines de moins de 500 000 habitants ont connu une croissance inférieure à celle des mégapoles, avec un taux annuel de 1,79%.

Toutes les catégories de population comprises entre 500 000 et 10 000 000 ont enregistré une augmentation de leur part dans la population urbaine mondiale. La plus forte augmentation a été de 1,03% entre 2015 et 2018 dans les «quasi-mégapoles», passant de 5 000 000 à 10 000 habitants. Les mégapoles ont perdu 0,33% de leur part au cours de ces trois années, bien que moins que la perte moins 0,44% des zones urbaines comptant moins de 500 000 habitants (Figure 2).

La plupart des gens vivent dans des zones urbaines plus petites

Une autre surprise peut être que, parmi les catégories de population, les plus petites villes (moins de 500 000 habitants) contiennent de loin le plus grand nombre de personnes. En 2015, les plus petites villes représentaient 47,2% de la population urbaine mondiale, soit plus de trois fois plus que les mégapoles.

Mais ces zones urbaines ne représentaient que 43,4% de la croissance urbaine mondiale (Figure 3). Dans le même temps, les mégalopoles représentaient 14,3% de la population urbaine mondiale en 2015, mais leur croissance démographique a pris du retard, à seulement 13,5% de la population totale. Les taux de croissance de la population dans chacune des catégories moyennes ont été supérieurs à leurs parts de population.

En outre, même si plus de la moitié de la population mondiale vit dans des zones urbaines, seule la moitié de cette population vit dans les grandes zones urbaines. Il y a six ans, un examen de la taille des zones urbaines mondiales a révélé que la plus petite d’entre elles était celle de Godegård, située dans la municipalité suédoise de Motala, avec 200 habitants (voir: « Qu’est-ce qu’un monde semi-urbain »).

Selon la mise à jour 2018 des zones urbaines mondiales de Demographia, le résident urbain médian dans le monde vit dans une zone urbaine d’environ 645 000 habitants, une distinction partagée par Tyumen, dans le district de l’Oural en Russie, et Cape Coral, en Floride, aux États-Unis. Ces zones urbaines sont approximativement liées comme la 831ème plus grande zone urbaine du monde.

L’avenir

Le pourcentage de personnes vivant dans les mégapoles pourrait augmenter à l’avenir, même si la population des mégalopoles actuelles augmentait moins rapidement en raison de la taille réduite des villes pouvant atteindre le seuil des 10 millions d’habitants. Il y a 14 zones urbaines comptant entre 7,5 et 10 millions d’habitants, et 35 autres plus de 5 millions.

Parmi eux, ces quasi-mégapoles semblent être les ajouts les plus probables aux rangs des mégacités dans un avenir proche: Bogota, Chongqing, Hanoï, Hyderabad (Inde), Johannesburg et Luanda.

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