HAMTRAMCK: ÉCHELLE ET CADRES INSTITUTIONNELS

J’ai récemment publié un article qui explorait certaines des façons dont la réglementation empêche les petites entreprises de démarrer et de fonctionner efficacement. Parmi les exemples que j’ai utilisés dans tout le pays , citons Bank Suey à Hamtramck, dans le Michigan. Mon histoire a par la suite été republiée sur divers autres sites que la propriétaire, Alissa Shelton, a lus et objecté. Elle a estimé que je n’avais pas décrit avec précision son expérience de propriétaire d’entreprise et que je n’avais pas présenté sa ville sous le bon jour. Sa critique se trouve dans la section commentaires de l’ ancien post .

C’est une jeune femme intelligente, dynamique et capable qui s’est engagée à bâtir sa communauté et je lui dois de bien faire les choses. Nous avons besoin de plus de gens comme elle dans toutes nos villes. Des gens ont également écrit des histoires sur moi où ils ont mal compris les détails, alors je comprends sa position. Mais honnêtement, je ne pense pas que nous soyons en désaccord. C’est plutôt une question d’interprétations subtiles vues sous des perspectives légèrement différentes.

L’histoire polonaise de Hamtramck est encore bien présente. La nourriture polonaise, les services catholiques et les événements culturels persistent, bien que sous une forme quelque peu réduite. Les pôles se sont largement dispersés sur plusieurs générations et ont maintenant été filtrés à travers le pays.

Le vide laissé par les Polonais au départ a été comblé par de nouveaux immigrants venus de Somalie, d’Irak, du Pakistan et du Bangladesh. Sans eux, beaucoup plus de devantures de magasins et de logements seraient vacants et en déclin.

Une des choses que j’aime chez Hamtramck est la disponibilité d’aliments et de produits d’épicerie de bonne qualité qui ne sont pas toujours disponibles dans les chaînes de magasins nationales. Le fait que des boutiques ethniques populaires se trouvent à distance de marche de la plupart des familles est très attrayant et rappelle mon propre quartier de San Francisco. Et comme le dit fièrement Mme Shelton, il est possible de manger dans un restaurant différent tous les jours du mois à Hamtramck et de savourer toutes sortes de cuisines, allant du libanais au chinois en passant par l’italien.

Alors… Maintenant que j’ai clarifié ma position et renforcé mon appréciation de Hamtramck en tant que ville agréable et viable, je peux m’entendre avec les subtilités de la réglementation en ce qui concerne les situations à petite échelle – qui était le sujet principal de mon ancien poste.

Une grande partie des propriétés de Hamtramck – comme beaucoup de rues principales similaires dans tout le pays – sont vacantes et inutilisées à des fins productives. Est-ce simplement parce que la réglementation empêche la création de nouvelles entreprises? Oui et non…

Depuis la Seconde Guerre mondiale, toutes nos politiques économiques nationales ont fortement favorisé et fortement subventionné un type particulier de croissance impliquant des fusions et acquisitions, une intégration verticale et des économies d’échelle de plus en plus grandes. La disparition des magasins familiaux dans nos centres-villes traditionnels était une conséquence de cette stratégie économique intentionnelle à long terme. Et cela a parfaitement fonctionné pour les entreprises capables d’agrandir leurs activités et de tirer parti du code des impôts et du financement institutionnel. J’ai décrit ce que cela fait à nos villes dans des posts précédents ici , ici et ici .

Les chaînes de supermarchés locales relativement petites des années 1960 ont été remplacées par des chaînes régionales plus importantes dans les années 1980, puis par des magasins à grande surface nationaux encore plus grands dans les années 1990. Aujourd’hui, nous assistons à une évolution rapide vers une consolidation encore plus poussée avec les achats à la demande via interwebs. Les systèmes de distribution géants éliminent complètement la vente au détail physique en faveur de la livraison à domicile. Nous sommes donc plongés dans une crise de larmes alors que de plus en plus de propriétés commerciales redondantes pourrissent, pas seulement en centre-ville, mais également dans toutes les artères de nos banlieues.

Ce n’est pas simplement le résultat des préférences des consommateurs ou des meilleures pratiques entrepreneuriales. Le transfert de richesses des petits exploitants familiaux aux grandes multinationales consolidées est un choix structurel que nous avons fait en tant que société. C’est formidable si vous voulez des caisses de papier hygiénique vraiment bon marché et une valeur ajoutée pour les actionnaires. La conséquence directe en a été la disparition de nos villes traditionnelles – et la banlieue vient ensuite.

L’un des rares marchés de niche à perdurer sur Main Street sont des endroits vendant des articles de spécialité comme le pierogi traditionnel polonais ou la viande halal qui ne seront probablement pas vendus au Dollar Tree ou à 99 ¢ Store. Mais il n’y a que très peu de ces endroits pour combler le vide.

Ainsi, lorsque Mme Shelton a déclaré que la réglementation locale ne l’empêchait pas d’ouvrir une nouvelle entreprise de vente au détail dans son immeuble, elle avait raison, mais seulement si les cadres d’imposition et d’investissement nationaux étaient ignorés. Vous pouvez écouter une interview de Catherine Fitts pour une interprétation de la situation macro.

Hamtramck travaille avec passion pour remplir les devantures de magasins vides avec tout ce qui peut activer l’espace et garder les lumières allumées. Installations artistiques, groupes communautaires… Tout va bien. Mais il y a une limite à ce que cette approche peut fournir. C’est un espace nécessaire, mais vers quoi? Ce qui me ramène à la réglementation locale.

Ces anciens bâtiments de vente au détail sont zonés pour un usage commercial. La demande du marché pour les biens commerciaux est essentiellement nulle et la valeur de la propriété correspondante correspond à cette réalité. Il y en a trop partout et la situation risque de s’aggraver à l’échelle nationale. Le parallèle évident est la surabondance d’entrepôts et d’espaces industriels apparue lorsqu’une génération de bâtiments commerciaux précédente a été abandonnée au cours de la transition nationale vers la fabrication. Le meilleur scénario pour ces lieux est qu’ils s’utilisent pour autre chose que des espaces de vente au détail ou des bureaux.

Je vais utiliser ce bâtiment comme exemple car j’aime bien l’emplacement près de l’épicerie et d’autres magasins et restaurants en activité. Il s’agit d’une solide structure en briques des années 20, d’une superficie de 2 500 pieds carrés et d’un joli toit plat et ensoleillé qui pourrait servir de jardin urbain. Et c’est magnifiquement bon marché pour que je puisse payer en espèces et éviter toute la question de la dette hypothécaire. Aurais-je légalement le droit d’utiliser ce bâtiment comme résidence principale? Et comme il y a plus d’espace que nécessaire et qu’il y a déjà deux portes d’entrée, puis-je utiliser cet espace comme un duplex légal et en louer une moitié à des personnes ayant les mêmes idées? J’ignore vraiment les réponses à ces questions dans Hamtramck. Mais chaque fois que je suis allé dans tout le pays, j’ai toujours dit «NON !!!!!!!!!»

C’est ici que les règlements de zonage, les codes du bâtiment et, plus important encore, les normes et les attentes culturelles entrent en jeu. «Les personnes vivant dans les devantures de magasins baisseront le ton du quartier. » (Les espaces plus bas que les espaces vacants qui sont restés sombres pendant des années avec du contreplaqué sur les fenêtres?) «Les personnes vivant dans de tels endroits seront de classe inférieure. Ils vont vendre de la drogue et contribuer à la criminalité et à la délinquance. Les bâtiments vides sont meilleurs que les bâtiments abritant des personnes peu recommandables. « (Quiconque a déjà séjourné dans une salle de jeux au sous-sol dans une banlieue blanche et riche avec des adolescents ennuyés peut vous dire que la drogue et la délinquance surgissent dans toutes sortes d’endroits.) Cela posera un problème de sécurité incendie dans les magasins. »(Un bâtiment en briques avec une cuisinière domestique présente plus de risque qu’un restaurant ou une boulangerie?)« Ce dont cette ville a réellement besoin, c’est davantage de recettes fiscales et d’emplois,

Cela me ramène à l’échelle et au cadre réglementaire plus large. Si un grand constructeur de production arrivait en ville et annonçait son intention de réaménager une partie de Hamtramck en tant que centre de style de vie doté de nouveaux condos et appartements, les règles seraient-elles différentes pour eux? Un complexe de 200 unités avec cinq étages de stationnement structuré serait «transformationnel» et «catalytique». La monnaie institutionnelle serait combinée à des incitations gouvernementales favorables aux entreprises et à des allégements fiscaux. C’est mon point.

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