AU-DELÀ DE LA BIÈRE, DU PAIN ET DES BICYCLETTES: LE RETOUR INDUSTRIEL EN VILLE

À San Francisco, l’ancien site du chantier naval de Hunters Point est en cours de développement avec plus de 10 000 unités de logement, 2,6 millions de pieds carrés d’espace de bureaux et de recherche et développement et environ un demi million de pieds carrés de commerces de détail. Le projet comprendra également environ 75 000 pieds carrés d’espace pour les fabricants, soit moins de 1% de la superficie totale du bâtiment, dont la plupart iront probablement aux entreprises artisanales produisant de la nourriture, de la mode et de l’ameublement, comme la bière, le pain et les vélos, vendus à les consommateurs haut de gamme de la région. Pendant ce temps, à San Leandro, à une quinzaine de kilomètres presque directement à l’est de la baie, il se passe quelque chose de beaucoup plus important: une renaissance sous-radar de la production industrielle, dans laquelle des entreprises fabriquant des produits de pointe vendus aux quatre coins du monde. monde s’empare des usines et des entrepôts.

Le réaménagement de Hunters Point est un exemple extrême de gentrification, la conversion d’un ancien centre d’emplois à des usages «hipster». En revanche, l’industrie de la prochaine génération à East Bay injecte de nouveaux fonds dans l’économie locale et crée des emplois qualifiés et de classe moyenne. Si nous voulons obtenir plus de ces derniers, nous devons comprendre et soutenir ce qui se passe là-bas.

1. Comment: pas l’usine de votre grand-père Oldsmobile

Cette nouvelle génération d’industries n’est pas tant une production de masse que le prototypage et la fabrication de pièces sur mesure et semi-personnalisées à l’aide de matériaux et de machines de pointe. Un grand nombre de ces anciens emplois dans le secteur manufacturier étaient ternes, sales et dangereux, sans parler de la réduction des effectifs et de la réduction des salaires. Cette nouvelle génération d’industries est très sophistiquée et rapporte beaucoup mieux.

San Leandro possède 40 à 50 de ce que nous pourrions appeler ces « entreprises cool », qui fabriquent des produits spécialisés, généralement entre 10 et 100 personnes. Les exemples incluent PCC Structurals, qui moulent et usinent des aubes de turbine en titane-aluminium, des pièces de réservoir et des prothèses médicales; Energy Recovery Inc., qui fabrique des échangeurs de chaleur pour la purification de l’eau et les industries de l’énergie, du pétrole et du gaz; et Halus Power, qui reconstruit des éoliennes de taille moyenne pour les rendre plus efficaces. Dans une ancienne usine Dodge située à proximité, des dizaines de petites entreprises d’impression 3D, de matériel informatique et d’autres startups technologiques ont pris plus de 200 000 pieds carrés. Cet espace est environ trois fois plus grand que le nouvel espace industriel prévu pour Hunters Point.

Ces entreprises industrielles de nouvelle génération incluent à la fois les nouveaux et les bien établis. Les entreprises plus anciennes ont toutefois survécu, non seulement par chance, mais en mettant à jour leur gestion, leur marketing et leurs machines. Ce qui les distingue vraiment, c’est l’ingénierie et la précision. Scandic Springs, par exemple, crée de petits points de contact en métal qui vont dans les routeurs Cisco et Teslas. Scandic a commandé sa machine d’estampage au nord de l’Europe, mais quand elle a besoin de plus de techniciens, elle se rend dans des endroits comme Detroit et l’ancien quartier des bijoux de Providence, où l’on comprend la métallurgie.

2. Où: La force surprenante de la banlieue du premier anneau

En 2013, une équipe de chercheurs du MIT qui étudient la production industrielle (« Production in the Economy Economy », www.mit.edu/pie/ ) a constaté que le principal problème des entreprises manufacturières américaines, la plupart des petites et moyennes entreprises « Seul à la maison », ou isolé des autres avec lesquels ils peuvent collaborer et partager des connaissances. Au sujet du succès allemand, en particulier des entreprises du Mittelstand, le MIT a écrit: « Il est impossible de comprendre les différents destins de la fabrication aux États-Unis et en Allemagne sans comparer la densité et la richesse des ressources disponibles dans l’écosystème industriel dans une grande partie de l’Allemagne. ressources maigres et en diminution disponibles pour les fabricants américains dans une grande partie de ce pays …  »

Dans la région de la baie de San Francisco, cet écosystème industriel existe toujours et comprend non seulement des logiciels et des composants électroniques, mais également des produits biopharmaceutiques, de la bioénergie et des dispositifs médicaux. Hale Foote, PDG de Scandic Springs, a déclaré lors d’une conférence que le Nevada avait tenté d’attirer son entreprise dans le désert, où bon nombre de ses coûts d’exploitation auraient été beaucoup plus bas, mais ce déménagement aurait été privé société d’accès à cet écosystème industriel. Les chercheurs du MIT ont noté que les entreprises allemandes avaient appris à vendre leurs capacités dans divers secteurs, en transformant les anciennes capacités et leur réapplication, en réaffectant et en commercialisant … des véhicules aux modules solaires, des semi-conducteurs aux cellules solaires,

Les banlieues industrielles du premier cercle comme San Leandro fournissent un accès à cet écosystème. San Jose (si le trafic le permet) se situe à une demi-heure au sud, Berkeley à 20 minutes au nord et San Francisco à 25 minutes à l’ouest. Il y a deux stations BART à dix minutes de route et une vieille rue principale du centre-ville et des quartiers de tramway à proximité.

Selon les normes Bay Area, les anciens bâtiments situés près du front de mer central d’East Bay sont très abordables, environ la moitié du coût de ceux de Berkeley et d’Emeryville, où les entreprises de logiciels et de biotechnologies ont offert des valeurs. Apparemment, chaque ville veut maintenant un « district d’innovation » comme Mission Bay à San Francisco, le South Lake Union à Seattle ou le Seaport District à Boston, mais ces endroits ne sont abordables que pour les entreprises bien capitalisées et manquent de la flexibilité nécessaire pour la conception et fabrication.

Ce type de renaissance industrielle est en cours à Boston et à Los Angeles également. À environ dix minutes de vélo au nord du MIT, à Somerville, de nombreuses entreprises en démarrage ont repris une ancienne usine d’enveloppes, le centre d’affaires Avery. Ces entreprises ne pouvaient pas se permettre d’espace sur Kendall Square, mais se sont aventurées plus au nord et ont pris de la place ensemble. À présent, il existe également un incubateur de matériel, Greentown Labs, soutenu par des organisations telles que DARPA, le DOE et Shell.

Il y a d’autres endroits comme ceux-ci qui arrivent. Sur la côte ouest, ces entreprises industrielles urbaines devraient s’implanter dans les quartiers de South False Creek et Strathcona à Vancouver (Colombie-Britannique), dans les quartiers de Georgetown et SoDo à Seattle, dans le Central East Side de Portland et au sud et à l’est du quartier des arts de Los Angeles. Cette industrie est déjà passée du centre-ville de LA à LAX, SpaceX s’installant sur Rocket Rd. dans la banlieue industrielle de Hawthorne.

3. qui? La contrainte K-12

Une des questions centrales est de savoir comment des techniciens qualifiés, et non des ingénieurs, mais des ouvriers de production peuvent se permettre de vivre à une distance raisonnable de ces lieux. Une réponse est que ces emplois rapportent assez pour que les travailleurs vivent à proximité ou supportent un trajet modéré. Pour un usinage qualifié, les emplois peuvent facilement rapporter de 50 000 à 100 000 dollars par an. Cela a aidé des entreprises comme PCC Structurals à attirer les machinistes de Detroit.

Une question qui se pose est la suivante: que feront ces entreprises lorsque le baby-boom s’éteindra? À ce stade, ils devront embaucher des jeunes qualifiés, ce qu’ils ont eu du mal à faire jusqu’à présent. Par exemple, lorsque Bayer a voulu étendre sa production de produits biopharmaceutiques à Berkeley, il n’a pas trouvé suffisamment de techniciens. En Allemagne, cette expansion s’est traduite par la perte d’un nouvel investissement de 700 millions de dollars. L’attention accordée à la production industrielle dans la région de la baie est si faible que cette perte a à peine fait la une des journaux.

Pour éviter la gentrification, nous ne pouvons pas simplement subventionner les coûts de logement, mais nous devons augmenter le pouvoir de dépenser des travailleurs en les formant à un travail mieux rémunéré. Les étudiants des collèges communautaires s’endettent maintenant pour payer des cours de rattrapage. L’éducation de la maternelle à la 12e année doit leur fournir gratuitement ces compétences de base avant la fin de leurs études, et leur donner également des compétences techniques rigoureuses pour leur permettre de résoudre des problèmes à la volée, de la trigonométrie, de rédiger et d’écrire de manière intelligible. Si la main-d’œuvre de base d’un lieu devient plus qualifiée, une industrie se développera et créera le type d’emplois de la classe moyenne qui font actuellement défaut dans de nombreux endroits.

Rod Stevens est un consultant en revitalisation urbaine et en développement des entreprises basé à Bainbridge Island, dans l’État de Washington. Il porte un intérêt particulier à plusieurs projets concernant la revitalisation d’anciennes zones industrielles urbaines, notamment celles de la baie Central East et de Sacramento, et a travaillé sur plusieurs projets.

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