AMÉRIQUE MÉTROPOLITAINE

L’exode rural à urbain est bien connu. Il a entraîné la croissance des plus grandes zones urbaines, passant d’un million d’habitants à 1800 à près de 40 millions aujourd’hui . Les États-Unis sont passés de moins de 40% en milieu urbain en 1900 à plus de 80% aujourd’hui. D’autres pays plus riches ont connu des tendances similaires. Encore plus rapidement, la Chine est passée de 19% en milieu urbain en 1980 à 56% en 2015 aujourd’hui, selon les Nations Unies. Même les pays les moins riches s’urbanisent rapidement.

La tendance qui se dégage: la métropolisation, pas le rural au urbain

Mais la tendance qui reflète l’urbanisation est le mouvement des personnes vers les zones métropolitaines, qui incluent les zones urbaines (centrales) traditionnelles, les banlieues et même les zones rurales. Cela pourrait être appelé  » métropolisation « .

Selon le Bureau américain de la gestion et du budget , une région métropolitaine est «une entité géographique associée à au moins un noyau… plus un territoire adjacent présentant un degré élevé d’intégration sociale et économique avec le noyau, mesuré par les liens de navettage» (Note 1). Le centre est la zone urbaine la plus vaste de la région métropolitaine.Selon la définition du Bureau du recensement, la périphérie des zones métropolitaines, en dehors des zones urbaines les plus grandes, est essentiellement rurale. En 2010 , la majorité de la population rurale du pays vivait dans des zones métropolitaines tandis que 90 pour cent de la superficie métropolitaine était rurale . Malgré les zones vivant officiellement désignées comme rurales, les habitants de la périphérie métropolitaine vivent plus souvent un urbain, plutôt que le mode de vie rural.

Les villes, au sens économique, sont des zones métropolitaines, appelées aussi  » villes fonctionnelles  » ou « villes économiques ». Par cela, il ne s’agit pas d’une définition juridictionnelle, telle que la ville de New York ou la ville de Paris, mais de l’ensemble du domaine de l’intégration économique généralement défini par les déplacements domicile-travail. Alain Bertaud, ancien planificateur principal à la Banque mondiale, a montré que, dans ce sens, les villes sont des marchés du travail .

Il existe cependant une grande confusion quant aux déplacements qui définissent une région métropolitaine. Beaucoup de gens pensent que la ville est monocentrique, la plupart des employés travaillant dans un quartier central des affaires (centre-ville). Pourtant, toutes les grandes régions métropolitaines des États-Unis sont plus décentralisées que les régions monocentriques ou même polycentriques (New York, avec le deuxième plus grand quartier des affaires du monde).

Les zones métropolitaines sont définies par les navettes vers ou depuis les comtés centraux, qui englobent la plupart, voire la totalité des zones urbaines les plus étendues. Ainsi, la zone métropolitaine de New York n’est pas déterminée par les déplacements quotidiens à Manhattan ni même vers la ville de New York. La zone urbaine de New York est si vaste que, par exemple, les comtés d’Ocean et de Mercer dans le New Jersey, ainsi que les comtés de Westchester, de Nassau et d’Ulster à New York sont des comtés centraux. Les navettes vers n’importe lequel de ces comtés (et beaucoup d’autres) comptent pour leur inclusion dans la région métropolitaine.

Au cours du dernier siècle ou plus, les États-Unis sont passés d’un pays non métropolitain à un pays métropolitain.

1900: Amérique non métropolitaine

Jusqu’à la fin du 19ème siècle, il n’y avait qu’un nombre limité de navettes entre les villes périphériques. En 1900, non seulement l’amélioration des transports en commun avait stimulé le développement en dehors des limites de la ville, mais l’automobile était sur le point de permettre des trajets plus longs, d’économiser du temps et d’accéder plus facilement au quartier métropolitain. À des fins pratiques, le recensement de 1900 était le dernier de l’ère pré-automobile, avec seulement 8 000 voitures immatriculées à travers le pays. En 1910, leur nombre était passé à 450 000 et à plus de 8 000 000 en 1920. Selon l’économiste Robert Gordon, 90% des véhicules à moteur immatriculés dans le monde étaient aux États-Unis en 1930 (note 2).

En réponse à ces tendances, le US Census Bureau a commencé à désigner des «districts métropolitains» lors du recensement de 1910. Ces zones métropolitaines avaient des municipalités centrales urbaines d’au moins 50 000 habitants.

Une publication du Bureau du recensement de 1948 ( La croissance des districts métropolitains aux États-Unis: 1900-1940 ) présentait des estimations rétrospectives de la population pour les 39 districts métropolitains de plus de 100 000 habitants en 1900. Ces districts métropolitains comptaient 19 millions d’habitants. Il y avait 59 millions de résidents américains en dehors des districts métropolitains.

La première Amérique métropolitaine était très différente de celle d’aujourd’hui (tableau).

New York était le plus grand district métropolitain du pays, avec 4,7 millions d’habitants, dont 3,4 millions vivaient dans la ville de New York. À cette époque, il y avait beaucoup d’espaces verts dans les arrondissements extérieurs pour faire face à l’augmentation de plus de 150% survenue au cours des décennies suivantes (voir Vue à vol d’ oiseau de 1908 de la collection de cartes David Rumsey ).

Chicago était la deuxième ville en importance, avec 1,8 million d’habitants, dont plus de 90% vivaient dans la ville de Chicago. Philadelphie comptait 1,6 million d’habitants, dont 80% dans le centre-ville. Boston comptait 1,2 million d’habitants, mais la banlieue était en bonne voie, avec seulement 44% de la population dans le centre-ville.

Deuxième grande métropole du pays depuis 1960, Los Angeles comptait 123 000 habitants en 1900, soit le 35ème rang sur 39. Dallas-Fort Worth et Houston, désormais classées 4ème et 5ème plus grandes villes, n’ont obtenu le statut de métropole qu’en 1920. Maintenant Miami, septième au classement, a dû attendre jusqu’en 1930 pour obtenir le statut de métropole.

Deux districts métropolitains d’époque 1900 font désormais partie de grandes régions métropolitaines. Lowell, Massachusetts, a été fusionnée à Boston, tandis que Fall River, Massachusetts, est devenue une partie de la région métropolitaine de Providence.

Scranton – Wilkes-Barre, en Pennsylvanie, a connu une croissance particulièrement lente et est passée du 13ème rang en 1900 au 100ème rang en 2018.

2010: Amérique métropolitaine

Entre 1900 et 2010, le nombre de régions métropolitaines a été multiplié par près de 10 (383). Leur population avait augmenté de 263 millions, soit plus de 13 fois leur population de 1900. Parallèlement, le nombre de résidents vivant en dehors des régions métropolitaines a diminué de 13 millions à 46 millions (Figure 1). En 2010, 85% de la population du pays vivait dans des zones métropolitaines, contre 25% en 1900. Si l’on compte les régions métropolitaines à noyau urbain plus petit, seulement 6% de la nation (ou 18 millions d’habitants) est non métropolitaine.

La métropolisation signifie également la croissance des banlieues et des quartiers périphériques. En 2010, les zones métropolitaines comptant plus de 1 000 000 d’habitants ne comptaient que 26% de leur population dans les municipalités centrales historiques. En revanche, parmi les 32 districts métropolitains correspondant aux zones métropolitaines actuelles de plus de 1 000 000 habitants, les municipalités centrales historiques comptaient 80% de la population en 1900.

La métropolisation se poursuit. Entre 2010 et 2018, 99,5% de la croissance américaine a été enregistrée dans les zones métropolitaines. Cela ne devrait pas être surprenant, car une grande partie de l’économie américaine se situe dans ce secteur très vaste du pays, avec 85% du PIB produit dans des centaines de zones métropolitaines allant des plus grandes à 150 000 habitants .

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